Aplican terapia para el cáncer infantil a pacientes covid con grandes resultados

Dos pacientes de avanzada edad con coronavirus han sido dados de alta hospitalaria en apenas 6 y 8 días tras recibir una terapia celular que se emplea en pacientes oncológicos infantiles.

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Redacción. CRIS contra el cáncer respondió en plena pandemia colaborando en diversos ensayos internacionales con la estructura de sus Unidades CRIS en el Hospital 12 de Octubre, Hospital Clínico San Carlos y Hospital La Paz y además creó un Fondo CRIS de Investigación Covid19 y Cáncer para financiar tres proyectos extraordinarios que englobaran ambas enfermedades ya que los pacientes oncológicos son población de riesgo por su débil sistema inmunitario.

Desde la Unidad CRIS de Investigación y Terapias Avanzadas de La Paz se planteaba un Ensayo Clínico para adaptar a pacientes con Covid19 una terapia celular que se emplea en pacientes oncológicos infantiles y apenas unos meses después, los primeros resultados son ciertamente esperanzadores: dos pacientes de avanzada edad, una mujer y un hombre, de 59 y 66 años, han sido dados de alta hospitalaria en apenas 6 y 8 días. Ambos presentaban los síntomas típicos del COVID19 como neumonía bilateral y necesidades de oxígeno, y han evolucionado de forma favorable y rápida.

A pesar de que el ensayo no está diseñado en esta primera fase para responder a la eficacia, este innovador planteamiento, fruto de años de investigación en cáncer infantil dentro de la Unidad CRIS que se mantiene a la vanguardia en la investigación, alberga esperanzas una vez más basadas en la inmunoterapia.

Antonio Pérez Martínez, jefe de hematoncológica pediátrica de La Paz y director de la Unidad CRIS de Investigación y Terapias Avanzadas del hospital, explica con cautela los esperanzadores avances y el proyecto: “Es un ensayo que ya está en marcha, se ha infundido a dos personas adultas y ambas se han recuperado pronto, a los seis y ocho días ya estaban en casa sin necesidad de oxígeno con una recuperación muy llamativa y temprana. Aún es pronto para hablar de eficacia, pero sí se puede hablar de tolerancia adecuada.

Para el efecto terapéutico aún debemos esperar a finalizar al menos la fase II del ensayo. Por eso, necesitamos ayuda económica para poder acelerar y finalizar este ensayo y que se beneficien el máximo número de pacientes y salvar vidas. Sabemos que la vacuna va a tardar y tendrá sus limitaciones y a día de hoy, no hay tratamientos eficaces y que este tipo de acercamiento de inmunoterapia celular que es útil y funciona en niños con trasplante de médula se pueda trasladar a pacientes con Covid”.

Paciente del ensayo

Dolores, madrileña de 59 años, ha sido la primera paciente de este ensayo clínico. “Llevaba unos días indispuesta pero no me asusté cuando me dijeron que era Covid. Ni pesé en la UCI, ni en morir. Los médicos me explicaron esta terapia de cáncer infantil adaptada para curar a pacientes de Covid y no dudé ni un segundo. No me daba miedo porque confiaba en los médicos. A los 2 o 3 días ya me encontraba mejor y me mandaron a casa enseguida sin oxígeno ni nada”, explica emocionada. “Ahora todos vemos que nos puede tocar el Covid y nos damos cuenta de lo importante que es investigar. Y que investigar cáncer puede ayudar a otras enfermedades. Los investigadores son vitales y están muy poco reconocidos”, subraya una agradecida Dolores: “Se lo he contado a todo el mundo porque este tratamiento parece ciencia ficción. Estoy muy agradecida a los médicos y a este ensayo de CRIS porque me ha curado”.

Este ensayo clínico en Fase I, que busca una financiación global de 500.000€, propone extraer un tipo especial de linfocitos T (células del sistema inmunitario especializadas en destruir células infectadas y tumorales) de pacientes recuperados de Covid19 e infundirlos en nuevos pacientes infectados, que se recuperarán mucho más rápido y con los mínimos efectos secundarios. “Lo que se persigue es trasladar una terapia que aplicamos en los trasplantes de cáncer infantil, aplicarlo al Covid. Se nos ocurrió porque hemos encontrado que los linfocitos T que hacen memoria frente al Covid podrían actuar de la misma manera que los linfocitos T con memoria en otras infecciones en el contexto del trasplante. Tenemos experiencia previa en otros contextos infecciosos de su seguridad y eficacia, y ahora queremos verlo en el Covid.  Más cuando aún no hay un tratamiento eficaz y no hay vacuna. Se trata de una inmunoterapia adoptiva pasiva”, explica Pérez-Martínez.

Es decir, los pacientes recuperados se convierten en ‘medicamentos humanos andantes’ para los nuevos diagnosticados y cuantos más donantes haya de Linfocitos T, más rango poblacional se puede cubrir con la creación de esta ‘Linfoteca’ ya que además hay que tener en cuenta, entre otros aspectos, la compatibilidad entre donante y receptor. “Y para esto, necesitamos más fondos”, apunta el investigador.

“Actualmente los fondos para investigación en Covid se están dirigiendo fundamentalmente a la búsqueda de la vacunación y a tratamientos farmacológicos. Desarrollar tratamientos novedosos, innovadores como la terapia celular o la terapia avanzada constituye una estrategia innovadora”, explica Pérez Martínez. “Quien nos iba decir que investigar cáncer nos iba a ayudar a proponer un tratamiento que esperemos sea eficaz para la enfermedad que más preocupa ahora mismo a nivel de salud pública como es la Covid”.

Hasta la fecha el lanzamiento de este Ensayo Clínico ha sido posible gracias a la implicación de la sociedad civil con sus donaciones en la plataforma www.criscancer.org/covid19, al apoyo de empresas y a la colaboración de otras fundaciones como Aladina que se ha sumado con una aportación de 20.000€.

Jaime, el enfermero donante superviviente de Covid19

El Ensayo Clínico de la Unidad CRIS de La Paz adaptando la terapia celular de cáncer infantil al Covid19 tiene una emotiva historia detrás: el propio personal sanitario de La Paz, que ha estado en primera línea de actuación durante los peores momentos de la pandemia del Coronavirus cuidando y tratando a pacientes, son los principales donantes de Linfocitos T ya que ellos también han sufrido los efectos de la enfermedad y se han recuperado. En su vuelta al trabajo no han dudado en participar en este Ensayo Clínico y el primer donante es un enfermero de quirófano de La Paz con más de 20 años de experiencia de servicio hospitalario.

Jaime Fernández Sánchez, de 40 años, sufrió el Covid19 en marzo. Tras “una montaña rusa de dolores, gastroenteritis y fuertes migrañas”, se reincorporó al hospital, se apuntó como voluntario a otro ensayo de plasma hiperinmune el 22 de abril y conoció el Ensayo liderado por Antonio Pérez en su propio centro. “Me explicó cómo iban a adaptar esta terapia celular que aplican en oncología infantil contra el Covid. Me dijeron que era un donante ideal por los antígenos HLA y respondí que contaran conmigo para lo que hiciera falta. Estaba encantado con poder ayudar. Además, de mi extracción, que duró unas cuatro horas, me dijeron que se pueden beneficiar hasta 30 pacientes”, explica. “La investigación es fundamental y poder ayudar es muy gratificante. Cuando lo compartí con mis compañeros de quirófano, todos me dijeron que se querían apuntar. Ojalá ayude a concienciar y a salvar vidas”, concluye.

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