Hitos de los últimos 85 años

El célebre semanario de noticias empresariales 'Bloomberg Businessweek' ha editado un número especial por su 85 aniversario.

Francisco J. Martínez-López. De cuando en cuando, en esta columna he mencionado alguna noticia publicada en el célebre semanario de noticias empresariales Bloomberg Businessweek. Así se denomina desde que el grupo Bloomberg lo adquiriera a finales del 2009 a McGraw-Hill, que se deshizo de él por los malos números en que había incurrido. Pero la historia de esta revista se remonta mucho más atrás, a los momentos previos a la crisis del 29. En su primer número, alertó de la excesiva sobrevaloración del Dow Jones, y de los peligros asociados a la inversión en ese contexto. Semanas después, se produjo la debacle bursátil. Ha sido, por cierto, una crisis que siempre se ha puesto de paradigma de hundimiento de los mercados que ninguna situación crítica posterior superó; aunque esto empezó a dudarse con la crisis financiera del 2008, que poco después se extendió a la economía real, y con proporciones mundiales. Nos ha tocado vivirla a nosotros; en el futuro, probablemente se hable de ésta como en nuestros tiempos, y hasta esta crisis última, se ha hablado de la del 29.

Bien, volviendo al tema, Businessweek ha editado un número especial de aniversario cada pocos años. Esta semana ha pasado por mis manos el editado por su 85 aniversario. La lógica en que han basado sus contenidos ha sido la de seleccionar las 85 ideas que han revolucionado más los negocios y la sociedad; utilizaron el adjetivo “disruptivas” para las ideas, y es correcto, aunque supongo que el lector no familiarizado con este término, más habitual en el contexto de la innovación empresarial, lo entenderá mejor si se presenta como lo he hecho. Cada una de estas ideas se comentaron brevemente, bien por sus responsables –por ejemplo, el economista Arthur Laffer habla de la conocida como “curva Laffer”, una propuesta que sostenía que la progresividad fiscal no conllevaba necesariamente aumentos en la recaudación; esta idea influyó en la política fiscal estadounidense posterior y, por extensión, en el diseño de la política fiscal de los países–, o por personas célebres que la utilizaron; por ejemplo, para la cámara Polaroid, un fotógrafo que colaboraba con Andy Warhol cuenta cuando la compañía envió la primera cámara a la Factoría, que a Warhol le encantaba las posibilidades ofrecidas por esa cámara, pues permitía capturar el instante como ninguna otra antes, y que, sin saberlo entonces, fue lo que marcó el inicio de los selfies.

Me he divertido mucho leyendo este número especial de la revista, recordando cosas, pero también aprendiendo otras nuevas de muchas invenciones. Quiero compartir con el lector algunas de estas historias, las que me han parecido más interesantes, por el motivo que sea; la selección es totalmente subjetiva, y no responde a ningún otro criterio objetivo relacionado con la idea; muchas de las 85 no serán mencionadas; las restricciones de espacio también lo impide.

A continuación presento, en orden cronológico, según aparecieron, estas ideas, con un breve comentario asociado.

1936. Comienza la moda de las marcas en la ropa vaquera. Levi Strauss pone por primera vez una etiqueta roja (red tab) en el lateral del bolsillo derecho trasero del pantalón. Los famosos 501, un modelo dentro de los “Levi’s” etiqueta roja, adquiere protagonismo en los 50, al ser llevados por iconos como Marlon Brando y Marilyn Monroe.

1940. La compañía American Bantam Car produce el primer Jeep para el ejército estadounidense. La marca, a lo largo de los años, pasó por otras compañías, como Ford, Chrysler o General Motors.

1941. El presidente Roosevelt aprueba la creación del programa para el desarrollo de la bomba atómica. Años después, Albert Einstein confesaría que el gran error de su vida fue recomendar a Roosevelt que iniciara este proyecto. Se denominó “Manhattan Project”, porque el equipo de científicos inicialmente destinado a ello estaba en Nueva York. El proyecto acabó empleando a varios cientos de miles de personas, en un total de casi 30 localizaciones distintas en EE.UU. y Canadá.

1947. Investigadores de los laboratorios Bell inventan el transistor, el primer paso hacia los microchips, imprescindibles en la electrónica actual.

1948. Joseph Woodland diseña el primer prototipo de código de barras. El 26 de Junio de 1974 se escanea por primera vez un producto con esta tecnología; era un paquete de chicles de la marca Wrigley. En la actualidad, cinco mil millones de productos son escaneados a diario en los puntos de venta.

1954. Ray Kroc, tras visitar el establecimiento de los hermanos McDonald en San Bernardino, California, firma como primer franquiciado de la marca. Es el inicio de la cadena de comida rápida más grande del mundo.

1954. Tidy cat, el primer producto para que los gatos hagan sus necesidades en casa sin dejar malos olores, llega al mercado. El origen de este producto es interesante. Un joven de Michigan, Ed Lowe, trabajaba con su padre en un negocio de reparto, y se le ocurrió utilizar un tipo de tierra arcillosa para ser utilizada como relleno para que los granjeros la utilizaran en sus corrales de pollos. Pero la idea no tuvo éxito entre los granjeros, y Ed se quedó con un montón de sacos sin vender, en recuerdo de su idea fallida. Poco después, sin embargo, una mujer le preguntó si tenía algún tipo de tierra que pudiera utilizar para la caja de su gato. Entonces, Ed le ofreció instintivamente un saco de los que concibió para los granjeros. Esta arena resultó tener propiedades supresoras de los olores del orín de gato. Ese fue el origen de Tidy cat, nombre que se puso al producto cuando se lanzó masivamente para el país; hasta ese momento, cuando aún se funcionaba a pequeña escala, el producto se conocía como Kitty Litter, nombre utilizado por Ed para comercializarlo en un principio. Así que, lector, si tienes un gato y tienes en casa un saquito de arena para gatos, ahora ya conoces el origen de la idea.

1960. EE.UU. aprueba Enovid, la primera píldora contraceptiva. A este avance para el control de la natalidad se le atribuye parte de la explicación por la que la mujer ha retrasado cada vez más el matrimonio, y dedicado más tiempo a su formación y carrera profesional.

1969. Inicio del movimiento por los derechos de los gays en Nueva York. No fue hasta el 2003 cuando algunos estados estadounidenses reconocieron el matrimonio gay, aunque, por el momento, no es un derecho civil reconocido en todo el país. El primer país en legalizar el matrimonio gay fue Bélgica, en 2003. Los siguientes, en 2005, España y Canadá.

1971. Abre el primer Starbucks, en Seattle. En 1987 es adquirida por un grupo de inversores liderado por su actual director general, Howard Schultz. Desde entonces, la compañía ha pasado de tener unos pocos establecimientos a superar los 21000 y estar en más de 65 países.

1976. JVC introduce el primer grabador de video (VCR: video-cassette recorder). Datos curiosos: en 1984 la penetración del video en los hogares estadounidenses era del 10%; en 2004 del 91%; en la actualidad, el porcentaje ha bajado al 35%; esta tecnología ha sido relegada por otras como el DVD, la grabación en disco duro, las posibilidades de visionar en streaming el programa deseado en el momento más conveniente, etc.

1976. Se comercializa el primer ordenador Apple por un precio de $666.66. En una entrevista a Steve Wozniak, co-fundador de Apple junto con Steve Jobs, le preguntan por la historia del nacimiento de Apple en un garaje, y esto es lo que responde: “El garaje es un poco un mito. No diseñamos allí, ni hicimos placas, ni prototipos, ni planificación de productos. No fabricamos allí. El garaje no sirvió para mucho, excepto para hacernos sentir que era nuestro hogar. No teníamos dinero. Tienes que trabajar fuera de tu casa cuando no tienes dinero”.

1982. Salen los primeros videos en VHS de Jane Fonda dando clases de Aerobic. En España, por cierto, nuestra versión nacional fue Eva Nasarre y su programa “Puesta a punto”, emitido en la Dos (entonces Segunda Cadena) entre los años 1983 y 1986; en el último año cambió de denominación a “Puesta en marcha”; esta información, al igual que otros de los comentarios aquí escritos, no aparece en el especial de Bloomberg, claro.

1983. Un avión comercial de la aerolínea Korean Air Lines pierde el rumbo en Alaska, entrando en espacio aéreo ruso en su ruta hacia Seúl. Es derribado por el ejército ruso. Entonces el GPS era una tecnología sólo de uso militar, utilizada desde los setenta. Para evitar incidentes de este tipo, el Presidente estadounidense Ronald Reagan permite su uso civil.

1984. Donna Karan crea su primera colección. Un conjunto de siete piezas que conjuga feminidad y profesionalidad en el estilo. En palabras de la diseñadora: “Yo era una yogui, y siempre vestía un body y un par de leggings, y esta falda envolvente. Fue la inspiración detrás del conjunto de prendas–un body ajustado, falda o pantalones, una camisa ceñida, una blazer entallado, un abrigo de cachemir, y una pieza de noche– que se convirtió en mi primera colección, Seven Easy Pieces.” Fue el origen de DKNY.

1985. Nike introduce las primeras “Nike Jordan” a un precio de mercado de $65. En la actualidad, la marca Nike/Jordan acapara el 92% de la cuota de mercado de las zapatillas para baloncesto en EE.UU. En 2013, un coleccionista pagó más de $100 mil por un par de zapatillas utilizadas por Michael Jordan en la final de 1997.

1989. Tim Berners-Lee concibe la Web, una herramienta que sería útil para que los investigadores organicen la información que generan sus investigaciones; entonces propuso denominarla “Mesh”. El año siguiente, cuando diseñaba su código, cambio a la denominación actual, World Wide Web. Gracias a esto, lector, un mundo nuevo ha sido posible; entre la multitud de cosas que ha permitido y permite, una insignificante, pero importante para los que trabajamos aquí por ti: España Buenas Noticias.

1994. Un norteamericano con apellido inusual, Bezos, cogido de su padrastro, inmigrante cubano, funda Amazon en su garaje de Seattle. Hoy, Amazon es uno de los colosos empresariales del mundo; tal es así que, entre otras cosas, hace poco adquirió el legendario tabloide The Washington Post. Por cierto, una nota curiosa. La fonética de su apellido en inglés, al menos con la pronunciación de Bezos es: ˈbeɪzoʊs. Partiendo del origen cubano del apellido, todo hispanohablante sabe que la pronunciación correcta dista en las bocales de la realizada por Bezos; dependiendo de que el nativo sesee o no, la zeta se podrá pronunciar de dos formas distintas, pero las bocales “e” y “o” tendrían un sonido único en todos los casos. Pedir a un inglés nativo que no sesee cuando pronuncia un nombre de origen español es complicado, le puede costar, pero las bocales sí que puede pronunciarlas bien fácilmente con una orientación sencilla. Desde aquí, sugerimos a Jeff probar con esta otra fonética para su apellido:ˈbezos.

1998. Dos estudiantes de doctorado de Stanford (California), Larry Page y Sergey Brin, desarrollan un buscador para clasificar páginas Web. Al principio, el proyecto de investigación se denominó “BackRub”. Estaba alojado en el dominio de Stanford: google.stanford.edu. Éste es el origen del nombre de la compañía, que se adoptó formalmente ese mismo año.

2005. Jawed Karim sube el primer video, 18 segundos de su visita al zoo de San Diego, a una aplicación en internet denominada YouTube; él fue uno de sus fundadores. En 2006 fue adquirida por Google por $1650 millones.

2006. El 21 de Marzo, Jack Dorsey, uno de los cofundadores de Twitter, envía el primer “tweet”. Ya han sido enviados más de trescientos billones de tweets.

2007. Apple presenta su primer Smartphone. Sin duda, una de las tecnologías que más ha impactado a la sociedad actual. Antes, Blackberry evolucionó la tecnología móvil con un teléfono que permitía, además, gestionar el e-mail. Poco después, la Apple de Steve Jobs sacó el iPhone, un dispositivo electrónico revolucionario, tanto que creó esta categoría de producto nueva, capaz de hacer lo que hacía un teléfono Blackberry y muchas otras cosas más. Esta tecnología ha penetrado en la sociedad a gran velocidad. España es uno de los países del mundo, al menos es el primero de Europa, con mayor penetración de teléfonos inteligentes. Se ha convertido en algo indispensable para muchos, aunque, como otras similares, no existió hasta el 2007, hace poco más de 7 años. Por cierto, que la evolución tecnológica en esta categoría es muy ilustrativa de los efectos que la velocidad del cambio tecnológico puede tener en las empresas, si pierden iniciativa o no son capaces de adaptarse con la rapidez necesaria a una innovación que pueda dejar obsoleto su producto: Blackberry entró en declive en el 2011, y estuvo a punto de quebrar o ser absorbida por otra compañía hasta finales del 2013, tiempo en que recibe una inyección de capital que le permitió aguantar hasta ahora; circunstancias especiales que rodean a esta compañía canadiense, como que abastece de dispositivos móviles a muchos trabajadores de la administración estadounidense, incluidos aquellos de servicios con información confidencial o de seguridad nacional, llevó a que desde EE.UU. se entendiera que lo adecuado, de producirse la venta, era que fuera a una compañía norteamericana, y desaconsejándose la venta a empresas de otros países, especialmente China.

2009. ¿No os ha pasado que habéis recibido uno, o muchos, mensajes de alguien de Nigeria contando un rollo de que era hijo de un militar de alta graduación nigeriano, que le habían confiscado o bloqueado las cuentas bancarias, por una gran cantidad de dinero, y no recuerdo ahora qué historias más, y pedían dinero para recuperarlo, y a cambio recompensarían con una generosa suma de dinero? Y, de haberlo recibido, ¿no pensasteis: quién será el primo que se trague esto? Bueno, pues ha habido unos pocos…desde el 2009, la suma total estimada que se ha defraudado supera los $9000 millones.

That’s all folks!



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