Descubren unas células fluroescentes responsables del desarrollo de los tumores

Este hallazgo, desarrollado por Investigadores del Centro Nacional de Investigaciones Oncológicas (CNIO), se ha realizado en varios tipos de tumores, incluidas muestras de pacientes con cáncer de páncreas, hígado, colon y pulmón.

Redacción. 

Investigadores del CNIO
Investigadores del CNIO.

Investigadores del Centro Nacional de Investigaciones Oncológicas (CNIO), liderados por Irene Miranda, Bruno Sainz y Christopher Heeschen, han descubierto y caracterizado un nuevo marcador específico de las células madre cancerígenas: la riboflavina o vitamina B2, responsable del desarrollo de los tumores.

Se trata de un pigmento que emite fluorescencia verde como resultado de su acumulación en vesículas intracelulares. Esta propiedad luminosa servirá para su rastreo, aislamiento y posterior purificación sin la necesidad de utilizar anticuerpos u otras técnicas más complejas y de mayor coste económico. Los resultados han sido publicados en la revista Nature Methods.

“El descubrimiento de este nuevo marcador supone un gran avance ya que identifica a las células madre tumorales que son las más invasivas y quimioresistentes. La autofluorescencia de estas células permitirá rastrearlas de una forma fácil, sencilla y barata, así como estudiar el origen de la quimioresistencia de los tumores”, ha explicado Miranda.

En concreto, el descubrimiento, que se ha realizado en varios tipos de tumores, incluidas muestras de pacientes con cáncer de páncreas, hígado, colon y pulmón, plantea la pregunta “¿por qué las células madre tumorales acumulan vitamina B2?”. Una cuestión que ha sido respondida por los expertos del CNIO al demostrar que esta acumulación se debe a un aumento de la proteína ABCG2, responsable del transporte de la vitamina hacia el interior de las vesículas intracelulares que confieren luminosidad a las células. No obstante, no se conocen los motivos por los que se produce este fenómeno.

Ahora bien, los expertos consideran que la autofluorescencia podría impulsar la medicina personalizada del futuro y el desarrollo de tratamientos oncológicos más eficaces. “A partir de ahora podremos aislar las células autofluorescentes procedentes de una biopsia y testar su sensibilidad en un panel de medicamentos experimentales o ya comercializados. De este modo queremos acelerar la identificación de nuevos fármacos o combinaciones de ellos que sean capaces de eliminar las células madre cancerígenas de ese paciente en particular”, han explicado los expertos.

El estudio ha sido financiado por la Unión Europea, el Instituto de Salud Carlos III, el Ministerio de Economía y Competitividad del Gobierno de España y la Fundación ‘La Caixa’.

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