Descubren la mutación por la que las bacterias de la tuberculosis se especializan en la infección de personas o ganado

El estudio, realizado por la Universidad de Zaragoza y el Cieberes, podría ayudar a entender la evolución de la bacteria de esta enfermedad y contribuir a comprender y prevenir la tuberculosis.

Uno de los investigadores que han llevado a cabo el descubrimiento. / Foto: ISCIII
Uno de los investigadores que han llevado a cabo el descubrimiento. / Foto: ISCIII

Redacción. Investigadores de la Universidad de Zaragoza y del Centro de Investigación Biomédica en Red de Enfermedades Respiratorias (CIBERES) del Instituto de Salud Carlos III han descubierto la mutación por la que las diferentes bacterias de la tuberculosis se han especializado en la infección de personas o de ganado.

Los resultados de la investigación, publicados en la revista Proceedings of the National Academy of Sciences of the United States of America (PNAS), podrían ayudar a entender la historia evolutiva de la bacteria de esta enfermedad ya que proporcionan una explicación a las observaciones epidemiológicas previas y, al mismo tiempo, contribuyen a comprender y prevenir la tuberculosis.

Y es que, con tres muertes cada minuto y ocho millones de nuevos casos al año, la tuberculosis sigue siendo, a principios del siglo XXI, una de las enfermedades infecciosas más letales. En concreto, en las personas la patología está causada por una bacteria que se transmite por vía aérea llamada ‘Mycobacterium tuberculosis’.

No obstante, la tuberculosis también afecta a animales, causando no sólo graves problemas económicos en ganado sino, además, un potencial riesgo de transmisión a humanos principalmente a través del consumo de leche sin pasteurizar. Ahora bien, la tuberculosis bovina causada por la bacteria ‘Mycobacterium bovis’, una vez transmitida al hombre, raramente continúa su transmisión aérea entre los humanos.

Comparar genoma de bacterias. En este trabajo, en el que también han participado investigadores franceses de la Universidad Paul Sabatier de Toulouse (CNRS) y del Instituto Pasteur de Paris (Francia), los investigadores han comparado los genomas de varias bacterias de origen humano o animal para comprender este fenómeno, y han encontrado la explicación en una mutación que sólo está presente en las bacterias causantes de la tuberculosis en animales y que afecta a un sistema de regulación de la virulencia llamado ‘PhoPR’.

Para demostrarlo, los investigadores mutaron dos nucleótidos -de un total de 4 millones- en el genoma de ‘M. bovis’ y observaron que la bacteria causante de la tuberculosis en vacas adquiría algunas características propias de la bacteria que ocasiona la tuberculosis en humanos.

“Hoy, más de 150 años después de la teoría darwiniana sobre el origen de las especies, los científicos continúan aplicando estos principios a nivel molecular para entender y prevenir la propagación de las enfermedades”, ha zanjado el primer autor del trabajo e investigador del grupo de Micobacterias de la Universidad de Zaragoza, Jesús Gonzalo-Asensio.

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