Un análisis de sangre permite identificar el riesgo de osteoporosis en mujeres postmenopáusica

A través de los resultados sanguíneos se pueden conocer los niveles de los tres marcadores de remodelado óseo y detectar la presencia de un recambio del hueso acelerado.

Investigadores de la Clínica Universidad de Navarra. / Foto: EP/CUN
Investigadores de la Clínica Universidad de Navarra. / Foto: EP/CUN

Redacción. Un equipo de especialistas de la Clínica Universidad de Navarra ha demostrado la alta sensibilidad que ofrecen tres marcadores de remodelado óseo a la hora de descartar si una paciente postmenopáusica padece o no osteoporosis.

Según las especialistas del Laboratorio de Bioquímica del centro hospitalario, las doctoras Patricia Restituto y Nerea Varo, mediante un simple análisis de sangre se pueden conocer los niveles de los tres marcadores y detectar así la presencia de un recambio del hueso acelerado. En caso positivo sería necesaria una densitometría para confirmar el diagnóstico.

Así se revela en los resultados obtenidos de un estudio en 152  mujeres, reclutadas por especialistas de la Clínica, las doctoras Sonsoles Botella y Amparo Calleja, e Inmaculada Colina del Departamento de Endocrinología y de la Unidad de Chequeos, respectivamente. Las doctoras Varo y Restituto analizaron una batería importante de marcadores de remodelado óseo, de la que resultaron ser útiles los tres mencionados.

Hasta ahora, el método recomendado por la Organización Mundial de la Salud (OMS) para el diagnóstico de la osteoporosis es la densitometría ósea. La pauta general indica la realización de una densitometría únicamente a aquellas mujeres postmenopáusicas que presenten al menos un factor de riesgo de padecer osteoporosis.

“Sin embargo -destacan las doctoras Restituto y Varo- existen dos claros inconvenientes en la práctica diaria. Por un lado, la densitometría es una prueba económicamente muy costosa. Por otro, debido a una limitación en el número de equipos disponibles en nuestro país, no a todas las mujeres postmenopáusicas con factores de riesgo se les realiza una densitometría, aunque clínicamente esté justificado”. Por esta serie de circunstancias, apuntan las especialistas, “la osteoporosis no se diagnostica en estadios tempranos”.

La finalidad del estudio es encontrar otro método diagnóstico capaz de identificar a las pacientes con mayor riesgo de sufrir osteoporosis. Este trabajo multidisciplinar -desarrollado por analistas, endocrinólogos, internistas, médicos de atención primaria y especialistas en medicina nuclear- ha dado lugar a la defensa de una tesis doctoral, cuya autora es la doctora Botella, y a la publicación de un artículo científico.

La investigación se ha centrado así en la determinación (cuantificación) en sangre de los tres marcadores óseos ya mencionados en mujeres en menopausia temprana.

Todas estas pacientes no tenían clínicamente indicada la realización de una densitometría ósea, ni por edad, ni por factores de riesgo. Sin embargo, el 12% de ellas presentaban osteoporosis confirmada por densitometría ósea. La identificación de estas pacientes fue posible gracias a los marcadores óseos. De no haber determinado los marcadores óseos, no se les habría realizado la densitometría ósea y no habrían sido diagnosticadas y tratadas hasta que hubieran sufrido una fractura ósea.

Según las doctoras Varo y Restituto, este método aporta “importantes ventajas”. Así, explican que los marcadores de remodelado óseo “son productos de la formación y destrucción de la matriz ósea, que informan de la velocidad del remodelado (recambio) y, por tanto, reflejan la actividad metabólica del hueso”.

Entre sus principales ventajas describen los marcadores como “determinaciones sencillas, económicas y accesibles a toda la población”. “Permiten una sospecha de diagnóstico de la enfermedad y, por tanto, un inicio temprano del tratamiento”. A los beneficios que aportan los marcadores añaden el hecho de que “presentan una sensibilidad muy elevada que reduce al máximo la presencia de posibles falsos negativos”.

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