Un equipo de expertos describe un nuevo linaje de arañas ‘Loxosceles’ en las Islas Canarias

Este grupo de arácnidos está ampliamente distribuido en todo el mundo y puede causar picaduras bastante molestas.

Arañas Loxosceles en las islas Canarias.
Arañas Loxosceles en las islas Canarias.

Redacción. Un equipo de expertos de la Universidad de Barcelona (UB) ha descrito en las islas Canarias un nuevo linaje endémico de arañas del género Loxosceles, un grupo de arácnidos ampliamente distribuido en todo el mundo que pueden causar picaduras bastante molestas. El hallazgo científico, firmado por los expertos Carles Ribera y Enric Planas, se ha publicado en un artículo de la revista Journal of Biogeography, del Departamento de Biología Animal y del Instituto de Investigación de la Biodiversidad de la UB (IRBio).

Existen más de 107 especies del género Loxosceles distribuidas en regiones de todo el mundo, especialmente en África y América. Son pequeñas arañas de color marrón, de hábitos nocturnos, cuerpo de aspecto piriforme y tres pares de ojos dispuestos en forma de triángulo. Loxosceles es también un género de interés sanitario: en algunos casos, la picadura de la araña puede causar efectos de diversa consideración en los afectados.

Según detalla el profesor Carles Ribera, experto en sistemática y filogenia animal y miembro del Grupo de Investigación de Sistemática y Evolución Zoológica de la UB, “las Loxosceles no son arañas agresivas”, además “es un género de arañas que se encuentra distribuido principalmente por América del Sur y del Norte y por África. Solo en casos muy extremos, la picadura de las Loxosceles puede desencadenar cuadros graves de loxoscelismo por la toxicidad del veneno, que tiene acción necrotizante y hemolítica”.

En Canarias, el único representante conocido del taxón Loxosceles era la especie L. rufescens, originaria del área mediterránea y probablemente introducida en las islas por la acción humana. Ahora bien, en todas las islas —a excepción de La Palma— también hay, como mínimo, un linaje endémico de Loxosceles, apuntan los expertos de la UB. Este descubrimiento amplía el catálogo de la biodiversidad de los artrópodos en este territorio insular.

Los expertos de la UB han analizado la diversidad y los patrones de distribución de Loxosceles en todo el archipiélago canario. Aplicando técnicas de filotecnia molecular han determinado la historia evolutiva de las arañas Loxosceles en Canarias incluyendo en el estudio especies de Loxosceles de Túnez, la península ibérica, Guinea, Madeira, Marruecos y Namibia.

 

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